Technopolis is open
Van 9u30 tot 17u00
slide

Nano in beeld: Tong van goud

Hoog tijd om nog eens wat onder onze SEM (scanning elektronenmicroscoop) te leggen. Deze maand is het de beurt aan de últieme verstoorder aller tuinfeestjes: de wesp.

Onze SEM vergroot tot 24.000 keer, waardoor de structuren van de verschillende onderdelen van de wesp zichtbaar worden. Zo kan je op onderstaande foto links een glimp van een wespentong opvangen, verscholen tussen de typische monddelen van een insect. Op de rechterfoto zie je een detail van de structuren op het tongoppervlak, die de wesp helpen om vloeistoffen op te likken.

Maar wespen ‘proeven’ niet alleen met hun tong. Ook de uiteindes van hun antennes zijn uitgerust met smaakzin (naast tastzin, geurzin en volgens sommige bronnen zelfs gehoor). De smaakpapillen zien eruit als dikke haartjes met een opening waar moleculen doorheen opgenomen kunnen worden.

 

We trakteren je ook nog op een prachtige detailfoto van de facetogen van een wesp, waarmee ze ultraviolet licht kan waarnemen. De afzonderlijke facetten hebben een diameter van minder dan 0,03 mm.

 

Goudlaagje 

Dat deze foto’s zo duidelijk zijn, is trouwens te danken aan het goudlaagje dat onderzoekers van het EMAT (Electron Microscopy for Materials Science) van de Universiteit Antwerpen op het wespenhoofd aanbrachten. Een elektronenmicroscoop gebruikt immers geen licht, maar – jawel – elektronen om beelden te maken. Bij sterke vergrotingen stapelen de elektronen zich op aan het oppervlak van het preparaat en ontstaat er een statische lading. De detectoren ontvangen niet meer de juiste informatie en het gegenereerde beeld is 'overbelicht'. Door de oppervlakte van het preparaat geleidend te maken met een flinterdunne goudcoating, wordt dat probleem verholpen.

Ben je bezoeker, leerkracht of geïnteresseerd in evenementen? Switch hier naar een aanbod op maat.