Technopolis is terug open! Om ons te bezoeken heb je een online ticket en/​of een registratiebevestiging nodig. Vergeet ook je mondmasker niet!
Meer info
Technopolis is gesloten
Shutterstock 1625951248

Ziekmakende zombies

Leven virussen of zijn ze dood?
Virussen zijn rare ‘beestjes’. Of beter gezegd: het zijn helemaal geen beestjes. Het zijn zelfs geen eencelligen. Het zijn eiwitpakketjes met daarin een dosis genetisch materiaal. Ze ademen niet. Ze eten niet. Ze denken niet,…. Leven ze eigenlijk wel?

Over de vraag of virussen leven, breken wetenschappers zich al sinds de ontdekking ervan het hoofd. Alles hangt af van wat je onder ‘leven’ verstaat. Tot op vandaag is er geen algemene definitie waar iedereen tevreden mee is, maar wetenschappers zijn het er wel over eens dat er zeven levenskenmerken zijn: ademen, voeden, uitscheiden, bewegen, groeien, waarnemen en voortplanten. Al blijft de twijfel of een organisme aan alle criteria moet voldoen of gewoon aan de meeste?

Niet levend

Ademen, voeden, zelfstandig voortplanten, … : een virus doet er niet aan mee. Virussen hebben geen eigen voortplantingsapparaat en geen eigen metabolisme. Ze zijn volledig afhankelijk van een gastheer-organisme, dat moeten ze binnendringen om zichzelf te vermenigvuldigen. Conclusie: ze leven niet.

Of toch?

Virussen hebben toch enkele kenmerken die hen zo goed als levend maken. Zo bevatten ze genetisch materiaal - RNA of DNA - dat kan evolueren. En ze zijn dan wel afhankelijk van een gastheer, maar geen enkel organisme is volledig zelfvoorzienend. Zo is de mens bijvoorbeeld ook afhankelijk van micro-organismen om in goede gezondheid te blijven.

Als we de definitie van leven iets versoepelen - namelijk naar: zich met hulp van andere vermeerderen - dan vallen virussen er dus wél onder. En geef toe, virussen die hun genetisch materiaal in stand houden en verspreiden? Dat getuigt toch van levensdrang.

Volg ons op YouTube voor een heleboel hacks, fun facts en random awesomeness